Mãe canguru com seu filhote

Os cangurus vivem na Austrália continental e são o animal-símbolo desse país. Sâo conhecidos por seus pulos.

Canguru é o nome genérico dado a um mamífero marsupial pertencente a cinco espécies do gênero Macropus da família Macropodidae, que também inclui os wallabies.

As características incluem patas traseiras muito desenvolvidas e uma bolsa (o marsúpio) presente só nas fêmeas, onde o filhote completa seu desenvolvimento.

O seu habitat situa-se em planícies. A sua alimentação baseia-se em vegetais e frutas. Apesar de ter uma alimentação basicamente vegetariana, muitas vezes os cangurus são atraídos pelos restos de alimentos humanos, ou mesmo alimentados por turistas com alimentos inadequados (pão, por exemplo). Ao ingerir esse tipo de alimento, ocorre desequilíbrio de sua flora intestinal e fermentação excessiva, ocasionando síndrome cólica grave, que na maioria das vezes leva o animal à morte.

Qualquer marsupial selvagem é cuidadoso com os humanos. No entanto, durante a seca, os cangurus são obrigados a partir para áreas povoadas em busca de comida. Quando os humanos se aproximam, eles podem se sentir ameaçados e se defenderem. Mesmo sendo simpático, um canguru bravo é capaz de matar um humano.

Alguns dos maiores cangurus, como o canguru vermelho macho, Macropus rufus, podem medir 1,4 metro da cabeça aos pés. Nesta altura, eles podem derrotar um humano com facilidade.

Cangurus vermelhos pulam usando suas fortes pernas em uma grande velocidade. Um canguru vermelho pode alcançar 56Km/h. Cada salto pode cobrir até 9 metros de distância em uma altura de 1,80 metros. As fêmeas dos cangurus vermelhos são mais leves e mais rápidas do que os machos.

Os cangurus selvagens têm tendência para preferir a mão esquerda à direita quando realizam tarefas, seja para se alimentarem, limparem ou apoiarem. O estudo que o demonstra é o primeiro a provar a existência de uma mão dominante numa espécie além da humana.

Esta lateralidade manual foi demonstrada em duas espécies diferentes de canguru, assim como numa espécie de wallaby. No geral, indivíduos das três espécies mostram preferência pela mão esquerda.


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Adaptado da Wikipédia.


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