Peru

Originário da América do Norte, o peru foi levado para a Europa em 1511.

Peru é o nome comum dado às aves galiformes do gênero Meleagris.

Uma espécie, Meleagris gallopavo, conhecida vulgarmente como peru-selvagem, é nativa das florestas da América do Norte.

O peru-domesticado descende desta espécie. A outra espécie viva é Meleagris ocellata ou peru-ocelado, nativo das florestas da Península de Iucatã.

O nome peru tem a sua origem provavelmente no topônimo Peru, por se acreditar, no século XVI, que era dali que se exportava a ave para Portugal; além do mais, no Portugal do século XVI, segundo relata José Pedro Machado, a fama do peru era tal que, metonimicamente, entre os Portugueses, passa a significar a América espanhola.

O peru é uma ave que se alimenta de grãos e insetos.

Tanto o macho como a fêmea têm a cabeça e o pescoço descoberto de penas. Geralmente as suas penas têm coloração preta, castanha ou até mais clara. Somente o macho possui um apêndice carnoso sob o bico chamado carúnculas. Mede até 1,17 m de altura.

O peru selvagem foi domesticado pela primeira vez no México há mais de mil anos, mas, no começo do século XX, havia desaparecido em grande parte dos Estados Unidos. Nos últimos anos o peru começou a ser reintroduzido no seu lugar de origem com aparente sucesso.

Em estado selvagem, vivem em grupos de até 20 aves em lugares próximos a árvores. Normalmente caminham mas também podem voar.

Os perus selvagens pesam de 8 a 10 kg o macho e de 4 a 5 a fêmea. Mas quando domesticados podem chegar a pesar mais de 15 kg. Isto se deve a processos de seleção e uma alimentação própria para aumentar o rendimento de carne para o consumo humano.

Para cortejar uma fêmea o macho atrai-a com um som característico e levanta as plumas da cauda.

A fêmea põe de 8 a 15 ovos num ninho feito com vegetação, incubando de 25 a 30 dias.

Os filhotes alimentam-se por sua própria conta, mas têm a proteção da mãe.


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Fonte do Texto

Adaptado da Wikipédia.


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